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美国小学生寒假做什么作业?

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  美国的寒假就是圣诞新年假期,即从圣诞节到元旦的两个星期时间。在林肯中学担任双语系主任的方老师告诉我们,美国中小学生的寒假作业不会很多,但内容却丰富有趣,一般是通过项目或日记的方式完成。高年级的寒假作业通常结合阅读,小学生的和实践活动相关联。

  美国的中小学生没有寒假,只有冬假,就是圣诞新年假期,通常是在圣诞节到元旦,加起来两个星期左右。

  在春天,复活节前后有一个星期的春假。所以,相当于中国寒假三个星期的假期,美国的中小学生是分开两次来放的。旧金山大概是全美国唯一的,公立中小学放中国春节假的地方。在农历新年期间,旧金山有广东式的花市,有香港式的摆街会,还有从清朝同治年间就延续到今天的农历新年大巡游,节日的气氛非常浓厚。

  美国学生的冬假,通常也是普通美国人的冬假。圣诞节是很多美国人回家团聚的节日,他们会带着儿女回到老家,跟父母团聚过节。

  冬假的时间不长,一般是两个星期,而且再加上旅途的奔波,学生们真正在家里的时间不多,所以,一般学校的老师都不会出作业给学生做。美国公立学校的教育目的是提供13年免费教育给学生,并不是要强迫学生考上名牌大学,更加没听说过什么叫“升学率”。假如不是因为小布什的年代搞了一个“无一孩子落后”的法案,规定各州要通过统考来给学校排名,在全社会通过大众媒体公布学校的排名,惩罚排名低的学校,公立学校连统考的压力都没有。

  因此,假如放冬假,老师给作业学生做的话,学生会抱怨,家长甚至会到教育局(校区)投诉,说冬假那么多节日,竟然都不给学生有彻底放松,玩的时间,还要逼学生写作业!

  正因为冬假的作业没有统一的规定,同时,也没有存在的需求(美国公立学校的大部分家长都反对给学生负担太重,更反对布置很多作业的),所以,要不要布置作业,布置怎样的作业,都是由老师自己决定的。类似于中国的“寒假作业册”那样的东西,大部分美国家长和学生都感到不可思议:放假还要写那么一大堆作业?干嘛啊?

  假如老师有布置冬假的作业,一般都布置些怎样的作业呢?我在大中小学都教过书,这些年跟各级的老师们了解的结果,美国学生的“寒假作业”通常有下面的种类:

  “项目”(Project)类占大多数:这类作业通常是综合性的。典型的题目比如让学生到图书馆借诺贝尔奖得主斯坦贝克的《罐头厂路》来读,然后去他书中描写的那个城市,蒙特利市去参观他的博物馆,去走一次罐头厂路,然后作一个艺术创作,比如用照片拼成的海报;或者写一本诗集,或者写一篇短篇小说,或者作一首歌等,来反映你的感想。

  小学生的项目通常比较有趣。比如研究一下雪人最高可以堆多高,把经验写出来,加上照片,分享给大家。或者,研究一下究竟是下雪前,下雪中还是下雪后气温比较冷之类。还有很多冬假的小学生作业是要求学生跟着大人学习做节日的糕点或者菜式的。很多作业是让学生给圣诞老人写信,并在圣诞节前夜上网关注北美防空卫星的网站跟踪圣诞老人到什么地方了。

  初中学生很多在冬假以后就要开始“科学大展”了。所以,很多老师会布置学生们利用寒假的时间来准备他们的科学实验,有些要花时间做的实验,最好就是利用假期来做了。

  高中四年级的学生,在十一月份已经完成了来年大学的入学申请,冬假是高中四年最轻松的一个假期了。但是,很多英语(课程)老师会要求他们在冬假背诵话剧的台词,因为新学期开始,他们会用大半个学期的时间来排列莎士比亚的话剧,然后在班里面演出的。

  十六岁以上的学生有资格考驾驶执照了,很多高中生利用冬假学车考车。

  “日记”类也是美国学生寒假作业的一部分。通常老师会要求学生写三到四篇比较深刻的日记,不可以是流水帐,反映寒假里面的一些个人的思考。比如对一个新闻事件的反思;对一出电影的评估;对一个现象的批判,等等。

  对于华裔学生来说,有相当多的人会利用假期去补习班补习SAT或者ACT等重要考试,现在也有不少人补习AP -- 美国的高考(课程)了。另外,为了来年的8月份开学需要筹备的学费,很多人要准备报税。

  美国人不相信“赢在起点”,因此,对于中小学的“假期作业”不那么热心。但是,美国人相信“赢在终点”,所以,反而是大学生,研究生,很多人在冬假投入很多精力去做研究,去学习。这也是美国能够经常得到诺贝尔奖的一个原因。



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